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无人仓库普及后,分拣员会被淘汰吗?

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发表于 2019-3-19 16:00:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
34岁的叶振章是京东物流北京亚洲一号仓库“地狼仓”的负责人,每天的主要工作是管理这个工作区的正常运转。所谓“地狼”是京东集团自己研发的一种自动化设备,它是一个由多种金属零部件组成的圆柱形机器,大约20厘米高,直径在一米左右,上面安着四只轮子,能够在地上行走;配备的传感器和摄像头则能让它在行走的时候感应到路标和障碍物,实现完全的“自动驾驶”;它上方还有一个可以抬升的金属架子,像修车用的千斤顶一样,它能够顶起几百公斤重的物体。
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在京东物流北京亚洲一号仓库内自动行走中的“地狼”(王旭华 摄)

上述这些功能加在一起,地狼让叶振章的工作环境成为中国最具科幻感的仓库:在一大片空旷的仓库空地上,几百只被地狼顶起来的五层货架在无人施以动力的情况下自由穿梭其中;就像有最好的交通指挥系统一样,它们不会发生碰撞,每一只货架都那么有礼貌;当行驶到有工作人员在的工作台前时,它们会自己停下来,等工作人员用扫码枪拿出其中需要的货物后,它们会自己乖乖走开,回到自己原本该去的地方,把位置让给下一只货架。

在这样的仓库中,人的工作得到了极大程度的解放,他们只需要把货物按系统分配的放置到每一个货架上,再等货架自己走到工作台前,按电脑上显示的订单要求把需要的货物拿出来放到货筐里,再把货筐放到自动流水履带上运走即可。每小时,这里的分拣员只需站在两平方米的工作台上就能完成250个订单;而在一墙之隔的传统人工仓库,那里的分拣员得推着手推车在不同货架间来回跑,即使脚步不停,每小时也只能完成80~100单。
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事实上,作为一座2017年才正式建成的超大型仓库,京东物流北京亚洲一号仓库以北京为中心,辐射整个华北地区。为了避免完全使用传统的人力密集型方案,这座仓库在设计时就纳入了自动化机器的解决方案。现在,这里主要有三种分拣方式,除了上面提到的传统人力方式和地狼外,还有更加先进的智能Shuttle系统,这个系统完全采用全自动流水线模式,货物和货筐自动在传送带上飞奔,人只需要在机器和屏幕上点一点按钮,每小时完成的订单量就能达到惊人的600单。
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在京东物流北京亚洲一号仓库内最为先进的智能Shuttle 系统(王旭华 摄)

三种形态产生了三种对劳动力的使用模式:人工拣货仍然维持着最大规模的劳动力数量和输出,每天大概需要80人来处理5万个订单;地狼区大概有15个人,一天处理15000单左右;最先进的智能Shuttle系统一天只需要5个人就能完成12000单。机器带来的效率提升与人力成本和劳动强度的降低可见一斑。
作为“地狼仓”的负责人,好多同事都私下里求叶振章,想要调到地狼区来,“我可以站在这儿拣货,不用来回跑,这不是轻松多了?”而这正是技术变革带来的矛盾所在:人们都想在先进的技术环境下工作,因为这里的工作强度会轻一些;但先进的技术通常也意味着更低的人力需求。
“你觉得这些机器会抢了人的工作吗?”我问叶振章。

“我觉得也会。”他回答道,但这样好像会显得自己的工作缺乏价值,他随即又补了一句,“但是它并不能完全替代。”
对于究竟是哪里不能替代,叶振章没给出答案。他的同事张玉锦倒是有自己的思考。“之前我也会担心被替代,但是从另一方面考虑,就算有再先进的机器,它也需要人来操作对吧?然后也可以更高级一点,我来研究这个设备。”作为还没毕业的物流管理专业大四学生,在亚洲一号仓库实习的张玉锦已经看到了这个专业的就业危机,她也从某种程度上给出了新的方向。

作为中国最具代表性的仓储物流相关企业之一,京东从2007年开始自建物流体系,最开始只有10个配送员。到了2016年,其配送条线的员工就增长到了6万人。依赖人力扩张的自建物流体系,加快了配送速度,提升了用户体验,但传统的作业模式仍然无法高效支撑迅速增长的订单规模。
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2018 年7月23日,京东西安生鲜仓(王旭华 摄)

针对这个问题,京东在2016年成立了“X事业部”,这个部门专门负责智能物流技术研发与应用。2017年10月,京东物流的全球首个全流程无人仓就在上海投入了运营。根据其自己的说法,京东“无人仓”的存储效率是传统横梁货架(即传统人力仓)存储效率的10倍以上,并联机器人拣选速度可达3600次/小时,相当于传统人工的5~6倍。

作为X事业部地狼部分的研发人员,肖正的工作就是让地狼变得更好用、效率更高。“我的目标就是要解决多少订单量,然后要保证在所有场景下,地狼都不出问题,也不要有浪费。”肖正对本刊如此说道,至于是否要完全消除人在场景中存在的部分,也许是因为这个问题相对敏感,他没有正面回应。
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京东X事业部地狼AGV研发人员肖正(王旭华 摄)

当下,因为不同货物的不同属性,地狼和智能Shuttle系统这样的新技术还无法满足所有的需求,比如那些大小不一,形状不规范的货物仍然更适合传统人力拣选搬运。但京东集团X事业部无人仓机器人中心产品经理董强曾说过,随着物流行业对提高物流效率、降低成本的要求越来越高,仓储的智能化与自动化将是大势所趋。
在这种技术不断进步的大背景下,尽管京东方面不断强调人和机器各司其职、协同完成物流作业的方式才是未来的主流,叶振章们也必须寻求自己更难以被替代的价值。“学习”和“勤奋”成为了亘古不变的不二法门。在BOSS直聘的《2019人才资本趋势报告》中,他们就提醒称,若要做好迎接新技术挑战的准备,就必须保持旺盛的学习兴趣和较强的学习能力,努力掌握新兴技能,或在已有技能基础上扩展关联技能。
刚来这边的时候,叶振章发现有些员工从人力区过来后,觉得有机器替我拣货,不用自己进去跑了,变得特别懒散,“手里有一个11点的订单,等了5分钟或10分钟,地狼也没有来,有的人就觉得你爱来不来,我就在原地等着”。

叶振章觉得这样的态度迟早得被淘汰,他从进入地狼仓之后就开始尝试学习地狼的构造。“就像修车一样,你如果有兴趣,当你发现车突然不动了,你就会自己尝试去弄明白它,而不是直接送去4S店修。”他现在自称对地狼的硬件结构“还算很精通”,一般的小问题他都能解决。

来京东之前是销售人员的王海霞现在也当上了地狼仓的一名小组长,她把这种转变称为“难了不会,会了不难”。刚从人力区到地狼仓上班时,她看到这些满地跑的“小车”就觉得“特别懵”。这一年多时间,她遇到不明白的问题就在部门的微信群里发问。现在,除了也能对地狼进行基本的维修,之前没怎么用过电脑的她也把复杂的物流系统搞明白了,“哪里有异常了,哪个工作站压了单子,我都能直接从系统上了解得特别透彻”。

在进入地狼仓前,叶振章到京东在广州的基地接受了一周的自动化培训。“专门有老师给我们介绍了京东未来的一些趋势,特别好。”为此,“学习”是他们挂在嘴上最多的词,我在王海霞工作时抽空和她聊了一会儿,她在大约20分钟内说了15次“学习”。在地狼仓干了一年多,叶振章和王海霞都从刚开始的惶恐变成了自信,他们的心得是,只要够努力,机器还远没到能完全取代人的时候。
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京东物流北京亚洲一号仓库负责人叶振章(王旭华 摄)

在与机器共处的过程中,他们都想尽可能展现出自己的价值。刚刚用上地狼的时候,叶振章发现他们在工作台操作时会出现人等车的情况,就是当第一个货架完成走了之后,需要等大概两三秒钟第二个才到达,这使得地狼区的拣货效率没有得到充分发挥,当时只能跟人力区持平。叶振章把这个问题反馈给肖正,肖正的团队就给地狼加上了激光传感器的测距功能,当地狼行驶到工作站附近,它始终会跟着前一台地狼,保持着固定的距离,这样每个订单就节省了一秒钟的时间。“你别看这一个小小的动作只提升了一秒,对于拣货来说,这让我们一小时至少提升了50单的效率。”

这种体力工作之外的贡献让叶振章极有成就感,他告诉我说,最近他们的系统更新了几次,加入了好几个他们反馈上去的新功能,“都是我们从实践中发现的问题”。肖正也配合说,如果仓库那边不反馈的话,他们坐在实验室里怎么也想不到要解决这样的问题。



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乾龙物流好 + 1
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发表于 2019-3-23 17:40:40 | 显示全部楼层
虽然当下物流机器人是一个趋势,但我觉得拣货环节机器代替不了人工,现在基本上还是自动化、智能技术+人工的模式。现在不管是从软硬件性能,还是成本上,这件事都不可行。而且,我不认为某东是个创新者和领头羊,亚马逊可以算。某东更像一个模仿者。
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发表于 2019-3-26 09:53:39 | 显示全部楼层
感谢分享,值得学习!
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发表于 2019-3-29 18:41:51 来自手机 | 显示全部楼层
这行还能干个二三十年,到那时就退休了,担心啥?
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发表于 2019-4-25 10:02:57 | 显示全部楼层
乾龙物流好 发表于 2019-3-23 17:40
虽然当下物流机器人是一个趋势,但我觉得拣货环节机器代替不了人工,现在基本上还是自动化、智能技术+人工 ...

拣货环节当中,不管是啥模式,人工挑选显然是最有价值的,推拉拣货车在各个库位当中走动这部分工作是应该被优化的。这么多已建仓库,也不是谁都有能力大刀阔斧的投入上全自动化仓库的,人机协同应该是性价比最高适应性更强的拣货方式。
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